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Visite dans les archives – Cherbourg

Une galerie de prêt dans le centre culturel de Cherbourg

Quand en février 1982, Luc Vasselin, maire-adjoint délégué aux affaires culturelles de la ville de Cherbourg, rencontre Bernard Gilman, à la direction du Développement culturel du ministère de la Culture, ce n’est pas avec l’intention de créer une galerie de prêt d’œuvres d’art dans le centre culturel, mais pour faire de Cherbourg une des villes sélectionnées par l’État pour bénéficier de la convention de Développement culturel proposée par le ministère.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Lettre de Dominique Wallon, chef de la mission de Développement culturel, adressée à Jean-Pierre Godefroy, maire de Cherbourg, 5 février 1982, ©ARP 2024

À la suite de ce premier échange, Gilman propose à Vasselin l’organisation de plusieurs missions de conseil, en février et en juin 1982 à Cherbourg, afin de s’assurer de l’éligibilité de la ville. Un avis favorable est prononcé. Les affaires culturelles livrent alors un projet à la Mission de développement culturel, dans lequel la municipalité “défini[t] ses objectifs et précis[e] la nature et l’orientation des actions qu’elle enten[d] entreprendre en matière culturelle”.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Lettre de Dominique Wallon, directeur du Développement culturel, adressée à Jean-Pierre Godefroy, maire de Cherbourg, s/c commissaire de la République de la Manche, 6 octobre 1982, p.1/2, ©ARP 2024

Dominique Wallon, nommé en juin 1982 à la direction de cette mission, demande, dans une lettre adressée au maire de Cherbourg, Jean-Pierre Godefroy, “d’apporter [au projet] les modifications ou précisions suivantes”, parmi lesquelles il cite “l’ouverture d’une Galerie de Prêt”. Il lui précise que “L’État est disposé à aider la Ville de Cherbourg à mettre en place une artothèque, l’aide initiale pourra consister en la mise à disposition d’un fonds d’estampes et de photographies, l’octroi d’une subvention de démarrage, la prise en charge de la formation des personnels affectés à ce service”. Dominique Wallon conclut sa lettre par la mention “Sous réserve de ces modifications, je vous confirme que le montant global de la dotation globale de fonctionnement qui sera versée à la ville en 1982 s’élève à 570 000 F.” Cette injonction à créer une galerie de prêt pour obtenir la signature de la convention de Développement culturel souligne l’importance de sa mise en œuvre, et lui confère un rôle prépondérant dans la politique culturelle engagée, à cette date, par le ministère de la Culture.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Projet de convention de Développement culturel entre la ville [Cherbourg] et l’État, 19 octobre 1982, p. 10, copie du projet remis par la mairie à la sous-préfecture, ©ARP 2024

Cherbourg répond favorablement à la demande de Dominique Wallon en indiquant, dans la rubrique du projet consacrée aux actions en faveur de la création, envisager “dès 1982 l’ouverture d’une Galerie de prêt, outil permanent qui viendra compléter l’ensemble des actions destinées à mettre l’Art contemporain à la portée de tous.”

Le projet de convention de Développement culturel entre la ville et l’État ainsi amendé, est accepté par le ministère de la Culture qui verse 570 000 F, dont 200 000 F pour les actions en faveur de la création et une aide de 200 000 F supplémentaire, pour la création de la galerie de prêt. Il est ensuite présenté et approuvé par les membres du Conseil municipal de la ville de Cherbourg le 18 octobre 1982.

Archives Municipales de Cherbourg, 3-58 Affaires Culturelles, Centre culturel, Expositions 1983-1986, Bilan d’activité 1982-1983, adressé par Karim Kouider, directeur du service animation du centre culturel de Cherbourg, à Luc Vasselin, maire-adjoint délégué aux affaires culturelles, 27 janvier 1984, ©ARP 2024

Dès décembre 1982, la ville organise, au titre de la convention, une exposition consacrée à François Morellet, suivie par Multiples : Louvel & Py, Audouard, Guere, Joubert, Duhaze, en mai 1983, dans le cadre de l’ouverture de l’artothèque. Au même moment, celle-ci constitue un fonds d’estampes et de photographies pour l’emprunt qu’elle présente en septembre 1983 (Doisneau, Freund, Depardon, Klein… etc), afin de “faire reconnaître”, ainsi que le projet culturel de la ville le stipule, “la photographie comme Art”.

Archives internes de l’artothèque de Cherbourg, Registre des acquisitions de photographies 1983-2000, p.1, ©ARP 2024

Alors que les affaires culturelles de la ville de Cherbourg n’avaient pas envisagé de créer une galerie de prêt, celle-ci fut l’une des premières artothèques à voir le jour en France dans un centre culturel qui rappelle avec sa bibliothèque, son théâtre, son musée et sa galerie de prêt, les services des maisons de la culture inaugurées dans les années 1960 par André Malraux.

Pour connaître les projets culturels portés par la ville de Cherbourg dans les années 1970-1980 nous vous invitons à contacter les archives municipales de la ville https://www.cherbourg.fr/infos-services/culture-et-loisirs/les-archives-municipales/presentation-2634.html

Vous retrouverez l’actualité de l’artothèque à cette adresse https://www.cherbourg.fr/infos-services/culture-et-loisirs/centre-d-art-artotheque-et-lieux-d-exposition/artotheque-323.html

Visite dans les archives – Caen

Les Archives de la ville de Caen et de Caen la mer – Dossiers déposés par la Direction de la culture de la ville de Caen – La création de l’artothèque de Caen

Les documents d’archives présentés aujourd’hui ont été retrouvés dans trois cartons ( Direction de la culture 33W2 (1) Artothèque, Boite 203 et Boite 204) conservés par les archives de la ville de Caen et de Caen la mer. Ils contiennent un ensemble de pièces hétérogènes déposées par la Direction de la culture de la ville de Caen, dont quelques-unes datées de 1985 et 1986 qui rendent compte des circonstances à l’origine de la création de l’artothèque de Caen.

AM de la ville de Caen et Caen la mer, Direction de la culture 33W2(1) Artothèque – Projet d’ouverture d’une artothèque à Caen dans le cadre de la convention Arts Plastiques – Compte rendu de la réunion du 5 mars 1985 – ©ARP 2023

Le premier document sélectionné est un compte-rendu d’une réunion organisée, le 5 mars 1985, entre Chantal Rivière, maire adjoint chargé des Affaires culturelles, Vincent Valère, conseiller artistique du ministère de la Culture, François-Xavier Hauville, directeur du Service municipal des Affaires culturelles et son adjoint, Philippe Houssin, Alain Tapié, Conservateur au musée des Beaux-Arts, Mademoiselle Coves, administrateur au Théâtre municipal et Alain Chevalier, graphiste au Théâtre, afin de “préparer la création d’une Artothèque implantée à Caen et dont la réalisation s’inscrit dans le cadre de la convention Arts Plastiques entre la ville de Caen et le Ministère de la Culture”. Ce document présente les personnalités à l’origine du projet réunies pour discuter de “la nature et la finalité, [du] mode de fonctionnement et [du] choix du lieu d’implantation” de la future artothèque, et pour fixer les éléments nécessaires à la signature de la convention de développement culturel avec le ministère de la Culture afin que la ville de Caen obtienne les crédits du département de la décentralisation artistique affectés aux artothèques.

AM de la ville de Caen et Caen la mer, Direction de la culture 33W2(1) Artothèque – Lettre de Chantal Rivière adressée à Patrice Cotensin, le 25 novembre 1985 – ©ARP 2023

À la suite de cette rencontre, les discussions préliminaires se poursuivent avec Patrice Cotensin que Chantal Rivière associe au projet et auquel elle confie, ainsi qu’en témoigne une lettre qu’elle lui adresse le 25 novembre 1985, “une mission d’étude” afin d’officialiser sa participation. Dans cette lettre, elle lui signifie ses attentes et sa connaissance du dossier en lui exposant les grandes lignes à faire figurer dans son “esquisse” comme la prise en compte d’une politique d’exposition de la création vivante et d’une politique d’acquisition d’oeuvres pour que l’artothèque soit “le Centre d’une vie culturelle régionale au niveau des Arts plastiques”.

Le 2 janvier 1986, Patrice Cotensin lui remet son étude. Sur quatre pages, il développe un projet, introduit par un préambule, dans lequel il exprime le souhait de “concevoir [à l’artothèque] une politique des arts plastiques […], en étroite entente avec ce qui se fera au Musée des Beaux-Arts” et dans les institutions culturelles de Caen. Il établit ensuite des catégories : objet et objectifs, lieux, personnel, comité d’achat, modalités du prêt, statut, budget – dans lesquelles il fait part de ses idées et des éléments nécessaires à la création de l’artothèque.

AM de la ville de Caen et Caen la mer, Direction de la culture Boîte 203 – Lettre de Patrice Cotensin adressée à Chantal Rivière, le 2 janvier 1986 – ©ARP 2023

Il préconise notamment de l’implanter dans le Théâtre municipal, de “constituer une collection vivante d’oeuvres contemporaines de qualité (essentiellement de multiples – estampes, photos-)”, et de “susciter chez les artistes contemporains habitant la région le désir de travailler le multiple”. Il décrit ensuite les missions à entreprendre, recommande le recrutement de plusieurs personnes sans néanmoins se positionner, ni en tant que futur directeur, ni vis-à-vis de la composition du comité d’acquisition, du statut “juridico-administratif” ou du budget à allouer à l’artothèque. Cette “esquisse”, proposée par Patrice Cotensin, avec les suggestions de Chantal Rivière, fixe ainsi, dès janvier 1986, le projet de création de l’artothèque de Caen tel qu’il est validé le 13 mai 1986 par le ministère de la Culture.

AM de la ville de Caen et Caen la mer, Direction de la culture Boîte 204 – Facture adressée par la direction des Journaux Officiels, à Mme Rivière C, Artothèque de Caen, 05/03/1987 au motif des frai forfaitaire pour la création d’une association déclarée le 27 janvier 1987 – ©ARP 2023

Immédiatement, la ville confie à Patrice Cotensin, secondé par Claire Tangy et Sylvain Briet, la direction de l’artothèque qui ouvre au public en septembre 1986 dans le Théâtre municipal. Toutefois, ce n’est que le 27 janvier 1987 que l’artothèque acquiert officiellement son statut, à la suite de la déclaration, effectuée en préfecture par Chantal Rivière, en sa qualité de trésorière, de la création de l’Association de l’artothèque de Caen qui en assure la gestion et en fixe les missions à savoir : “prêter […], aux particuliers et aux collectivités, des estampes et photographies contemporaines appartenant notamment à la ville de Caen; organiser des expositions d’art contemporain et favoriser la création artistique”.

AM de la ville de Caen et Caen la mer, Direction de la culture Boîte 203 – Première des quatre pages du Bilan d’activités rédigé par Patrice Cotensin et envoyé à la ville de Caen, le 16 juin 1987 – ©ARP 2023

Le 16 juin 1987, Patrice Cotensin remet son premier bilan d’activités à la ville de Caen. Les actions réalisées montrent qu’après seulement huit mois d’existence, l’artothèque s’inscrit déjà parmi les institutions culturelles des arts-plastiques de la ville. Elle répond en effet à l’ensemble du “cahier des charges” qui lui a été fixé, avec à la fois une politique d’acquisition d’oeuvres multiples, effectuée auprès de nombreux interlocuteurs nationaux – l’Atelier Alma à Lyon, Prisunic, la galerie Biren etc. – une programmation culturelle variée qui compte plusieurs expositions comme celles consacrées à Olivier Debré, Henri Cartier-Bresson et à L’atelier URDLA, et enfin, des actions de soutien à la création par l’édition d’estampes. Pour cette première saison, elles ont été produites avec quatre artistes, Robert Maggiani, Jean-Gérard Gwezenneg, Philippe Ségéral, Nicolas Alquin, et contribuent à enrichir, comme Patrice Cotensin l’écrit à la ville, ” la collection de l’artothèque”.

Pour consulter les archives de la ville de Caen et de Caen la mer se rendre sur le site http://Archives de la Ville de Caen et de Caen la mer _ Caen.fr