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Visite dans les archives – Cherbourg

Une galerie de prêt dans le centre culturel de Cherbourg

Quand en février 1982, Luc Vasselin, maire-adjoint délégué aux affaires culturelles de la ville de Cherbourg, rencontre Bernard Gilman, à la direction du Développement culturel du ministère de la Culture, ce n’est pas avec l’intention de créer une galerie de prêt d’œuvres d’art dans le centre culturel, mais pour faire de Cherbourg une des villes sélectionnées par l’État pour bénéficier de la convention de Développement culturel proposée par le ministère.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Lettre de Dominique Wallon, chef de la mission de Développement culturel, adressée à Jean-Pierre Godefroy, maire de Cherbourg, 5 février 1982, ©ARP 2024

À la suite de ce premier échange, Gilman propose à Vasselin l’organisation de plusieurs missions de conseil, en février et en juin 1982 à Cherbourg, afin de s’assurer de l’éligibilité de la ville. Un avis favorable est prononcé. Les affaires culturelles livrent alors un projet à la Mission de développement culturel, dans lequel la municipalité “défini[t] ses objectifs et précis[e] la nature et l’orientation des actions qu’elle enten[d] entreprendre en matière culturelle”.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Lettre de Dominique Wallon, directeur du Développement culturel, adressée à Jean-Pierre Godefroy, maire de Cherbourg, s/c commissaire de la République de la Manche, 6 octobre 1982, p.1/2, ©ARP 2024

Dominique Wallon, nommé en juin 1982 à la direction de cette mission, demande, dans une lettre adressée au maire de Cherbourg, Jean-Pierre Godefroy, “d’apporter [au projet] les modifications ou précisions suivantes”, parmi lesquelles il cite “l’ouverture d’une Galerie de Prêt”. Il lui précise que “L’État est disposé à aider la Ville de Cherbourg à mettre en place une artothèque, l’aide initiale pourra consister en la mise à disposition d’un fonds d’estampes et de photographies, l’octroi d’une subvention de démarrage, la prise en charge de la formation des personnels affectés à ce service”. Dominique Wallon conclut sa lettre par la mention “Sous réserve de ces modifications, je vous confirme que le montant global de la dotation globale de fonctionnement qui sera versée à la ville en 1982 s’élève à 570 000 F.” Cette injonction à créer une galerie de prêt pour obtenir la signature de la convention de Développement culturel souligne l’importance de sa mise en œuvre, et lui confère un rôle prépondérant dans la politique culturelle engagée, à cette date, par le ministère de la Culture.

Archives Municipales de Cherbourg, Dossier de séance du conseil municipal du 18 octobre 1982, Projet de convention de Développement culturel entre la ville [Cherbourg] et l’État, 19 octobre 1982, p. 10, copie du projet remis par la mairie à la sous-préfecture, ©ARP 2024

Cherbourg répond favorablement à la demande de Dominique Wallon en indiquant, dans la rubrique du projet consacrée aux actions en faveur de la création, envisager “dès 1982 l’ouverture d’une Galerie de prêt, outil permanent qui viendra compléter l’ensemble des actions destinées à mettre l’Art contemporain à la portée de tous.”

Le projet de convention de Développement culturel entre la ville et l’État ainsi amendé, est accepté par le ministère de la Culture qui verse 570 000 F, dont 200 000 F pour les actions en faveur de la création et une aide de 200 000 F supplémentaire, pour la création de la galerie de prêt. Il est ensuite présenté et approuvé par les membres du Conseil municipal de la ville de Cherbourg le 18 octobre 1982.

Archives Municipales de Cherbourg, 3-58 Affaires Culturelles, Centre culturel, Expositions 1983-1986, Bilan d’activité 1982-1983, adressé par Karim Kouider, directeur du service animation du centre culturel de Cherbourg, à Luc Vasselin, maire-adjoint délégué aux affaires culturelles, 27 janvier 1984, ©ARP 2024

Dès décembre 1982, la ville organise, au titre de la convention, une exposition consacrée à François Morellet, suivie par Multiples : Louvel & Py, Audouard, Guere, Joubert, Duhaze, en mai 1983, dans le cadre de l’ouverture de l’artothèque. Au même moment, celle-ci constitue un fonds d’estampes et de photographies pour l’emprunt qu’elle présente en septembre 1983 (Doisneau, Freund, Depardon, Klein… etc), afin de “faire reconnaître”, ainsi que le projet culturel de la ville le stipule, “la photographie comme Art”.

Archives internes de l’artothèque de Cherbourg, Registre des acquisitions de photographies 1983-2000, p.1, ©ARP 2024

Alors que les affaires culturelles de la ville de Cherbourg n’avaient pas envisagé de créer une galerie de prêt, celle-ci fut l’une des premières artothèques à voir le jour en France dans un centre culturel qui rappelle avec sa bibliothèque, son théâtre, son musée et sa galerie de prêt, les services des maisons de la culture inaugurées dans les années 1960 par André Malraux.

Pour connaître les projets culturels portés par la ville de Cherbourg dans les années 1970-1980 nous vous invitons à contacter les archives municipales de la ville https://www.cherbourg.fr/infos-services/culture-et-loisirs/les-archives-municipales/presentation-2634.html

Vous retrouverez l’actualité de l’artothèque à cette adresse https://www.cherbourg.fr/infos-services/culture-et-loisirs/centre-d-art-artotheque-et-lieux-d-exposition/artotheque-323.html